Форма и размеры Земли

То, что Земля представляет собой шар, догадывались еще ученые Древней Греции. Возможно, первым человеком, который это предположил, был Пифагор, но это было лишь его догадкой, не подтвержденной научными фактами. Позже эту гипотезу объясняли формой тени Земли при лунных затмениях, а также тем, что при подъеме на возвышенности или горы кругозор расширяется. Эратосфен не только доказал по косвенным признакам шарообразность Земли, но и смог вычислить ее радиус и окружность. Именно его представлениями о том, что если плыть от Пиринейского полуострова все время на запад, то можно достичь Индии, руководствовался путешественник Христофор Колумб.

Шар - эллипсоид - геоид

Земля шарообразна, но не обладает формой идеального шара. Еще великий английский ученый Исаак Ньютон предполагал, что Земля должна быть сплюснута у полюсов из-за действия силы тяжести. Но не только сила тяжести влияет на форму Земли, а еще и вращение вокруг своей оси. Те части планеты, которые наиболее удалены от оси вращения (это районы на экваторе), испытывают наибольшее действие центробежной силы. Части, которые ближе всего к оси вращения, - полюса, испытывают меньшее действие центробежной силы. Поэтому и происходит сдавливание земного шара у полюсов и расширение его в зоне экватора. Сплюснутый шар называется эллипсоидом. Действительно, радиус нашей планеты по экватору - 6378,245 км, а полярный радиус равен 6356,863 км. Как видно, разница между этими величинами составляет около 21 км! Если бы на полюсе вдруг возникла гора в два раза выше Эвереста (его высота более 8 тыс.м), она не смогла бы дотянуться до экваториального радиуса. Усредненно при расчетах планету представляют шаром с радиусом 6371,032 км.

Но на самом деле Земля не строгая геометрическая фигура, на ней есть многочисленные выступы - горы, впадины - моря и океаны; кроме того южный полюс приближен у центру Земли больше, нежели северный... Ученые договорились, что Земля имеет свою собственную форму, т. е. "Земля имеет форму Земли", называемую геоидом (по греч. "геоид" означает "подобный земле").

Определением формы, размеров, и изменений на поверхности Земли занимается наука геодезия. В ее ведении находятся карты и планы для разных нужд народного хозяйства, дешифрирование космических и аэроснимков.



© Пчелинцева В.А, 2010 г. Ушастики.RU.